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2017年06月08日 12:10

強直性脊椎炎是甚麼?

強直性脊椎炎是一種慢性炎症,屬風濕科疾病,由於自身免疫系統失調,影響病人的脊椎關節及骶髂關節。骶髂關節即盆骨與尾龍骨之間的關節,這裏往往是病人最初病發的地方。發病時,骶髂關節因發炎而被侵蝕,當發炎減退時,骨骼外圍會出現增生,經過多次發炎後,新生骨骼會融合,令關節位無法活動,腰部亦不能再靈活轉動。隨著病情惡化,症狀會伸延至頸、胸椎及腰椎之間,脊骨前端韌帶變硬,令椎間互相緊連,病人難再彎身或轉動。病情發展至後來,連腰椎至臀部之間及肩膊和腳踭亦會受影響,全身幾乎完全硬直。

大約四成病人同時出現虹膜炎,亦有部分人會併發腸道黏膜潰瘍,反覆出現腹痛及腹瀉等情況。

甚麼是強直性脊椎炎的高危因素?

以下因素可能令患上強直性脊椎炎的機會增加:

· 男性:男女患病的比例大約是三比一

· 年齡:一般在16至40歲之間發病,最常於20-30歲左右發病

· 遺傳:有研究發現95%的病人體內有HLA-B27遺傳基因,如果家族中曾有人患此病,患病的機會相對較高

甚麼徵狀顯示患上強直性脊椎炎?

強直性脊椎炎的早期徵狀包括:

· 持續3個月或以上感到下背痛及僵硬,尤其早上初醒時,感覺最強烈(稱為晨僵);又或靜止不活動或長時間維持同樣的姿勢後,會感到僵硬。

· 活動或運動後痛楚會減輕。這與因姿勢不正確或勞損引致的機械式背痛剛好相反,機械式背痛在休息後痛楚會減輕,但強直性脊椎炎病人在休息或睡眠後情況反而惡化。

· 痛楚可能最先在盆骨與尾龍骨之間的骶髂關節出現,並逐漸由下而上伸延至臀部、上背部、前胸及頸部。

· 晚間經常因背痛痛醒,睡眠質素亦大受影響。

隨著脊椎及其他關節陸續感到痛楚及僵硬,病人脊椎的活動能力會漸漸下降;而胸部肋骨之間的關節亦可能會受影響,病人變得難以像往常那樣舒展胸膛。此外病人也可能出現以下徵狀:

o 疲倦

o 上下肢關節腫痛及僵硬,包括肩、手踭、髖、膝及踝關節

o 腳跟痛

o 眼睛發炎(虹膜炎):眼睛紅腫充血,視力模糊、怕光及流眼水等

o 身體逐漸駝背

o 缺乏食欲

o 輕微發燒

o 體重下降

o 腸道炎

每個病人的病情都不一樣,病徵亦未必相同,有些病人的病情發展較慢,有些病情卻發展迅速並嚴重。假如你發現關節無故感到痛楚,並且突然無法做到一些慣常的動作如彎腰等,應盡快求醫,以免延誤治療。

根據歐洲抗風濕病聯盟 (EULAR)的建議,如果病人在以下五項徵狀中出現至少四項,便表示可能患上炎性腰骨痛 (Inflammatory back pain):

1. 晚上感到痛楚

2. 背痛是逐漸地出現

3. 開始病發時在40歲以下

4. 背痛隨著活動而減輕

5. 休息無助改善背痛

如果病人出現上述其中四項徵狀,有92%的機會屬炎性腰骨痛(與其他背痛比較)。

資料來源: http://www21.ha.org.hk/

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